Sneeuwfietsen in Zwitserland

Vlaanderens volkssport ‘par excellence’? Fietsen, bien sûr! Als het even kan met zand en water: cyclocross. Zelf kiezen we deze winter voor een origineel alternatief: we vervangen zand en water door sneeuw en wagen ons aan sneeuwfietsen in Gstaad. En proeven terloops van ’s werelds beste bergkaas. 

Tekst Aart De Zitter – Foto’s Thomas De Boever 

Eerst en vooral: laat je niet misleiden. Gstaad, in westelijk Zwitserland, is wel degelijk poepchic. Het is een mondaine en exclusieve wintersportplaats. Het in 1913 geopende ‘Gstaad Palace’ ligt mee aan de bron van dat exclusieve label. Michael Jackson overwoog in 2000 om dat tophotel te kopen. Ook de centrumstraten in het heerlijk naar hout ruikende chaletstadje, met vele luxemerken die er boetieks openhouden, dragen bij tot een imago van luxe en gretig rollende Zwitserse franken. Maar laat dit alles je niet afschrikken: door de afwezigheid van hoogbouw heeft Gstaad zijn oorspronkelijke authentieke charme weten te behouden. Wie nog meer charme wil, kan trouwens gewoon enkele kilometers opschuiven en Saanen binnenglijden, het buurdorpje van Gstaad. 

Kaasgrot onder de grond 

We kuieren door het centrum van Gstaad. We zijn hier neergestreken om ons aan ‘sneeuwfietsen’ te wagen: met een mountainbike voorzien van extra dikke banden willen we door de sneeuw naar beneden suizen. Maar eerst proeven we de sfeer van het dorp. We praten met wat lokale passanten. Als het over kaas gaat, zijn ze duidelijk: we bevinden ons in het epicentrum van de beste kaas ter wereld. ‘Het is ons terroir, de koeien die ‘s zomers op de alpenweiden de beste smaak aan hun melk geven. En het is ook de liefde die onze boeren voor hun eeuwenoude vak tonen.’ De resultaten smaken overheerlijk: bergkaas, kruidenkaas, fonduekaas, de typische Hobelkäse, …  

De traditie van de kaas gaat zeker terug tot 1548, wanneer het recept voor het eerst werd opgeschreven. ‘En waarschijnlijk ontstond hij dus nog vroeger’, zegt René Ryse, directeur van de Molkerei van Gstaad. Hij troont ons mee naar een kaasgrot. ‘De Berner Hobelkäse wordt hier gerijpt in een oud waterbassin, een kunstmatige grot 25 meter diep onder de grond. In al die eeuwen zou de productie van de kaas nauwelijks veranderd zijn.’ De temperatuur in het oude waterbassin is constant, wat de rijping beter zou maken. Of we willen proeven? Niet twijfelen! 

Het beste van de wereld 

Voor de melk zorgen onder andere de koeien van Dominik Matti. Deze halftijdse boer toont ons graag zijn prijswinnaars. ‘Wij hebben de mooiste koeien ter wereld. Heycke is onze trots. Heycke is Miss Bissen: de lokale Miss Zwitserland voor Simmental-koeien. Ze geeft 32 liter melk, en haar kaas is de beste van de wereld.’ 

Als Matti niet bij zijn koeien staat, is hij actief als skileraar. De timide man wordt in één klap een hipster op latten. ‘We hebben de beste sneeuw van de Alpen’, weet hij met stellige zekerheid. Hij toont ons zijn skidomein, goed voor 200 kilometer zaligheid. Glacier 3000 trekt meteen alle skifreaks aan: hoog, mooi en sneeuwzeker. Het skigebied van Gstaad zelf is niet erg groot, maar met een treintje pendel je makkelijk naar de pistes van de omliggende dorpen. We genieten van een zalige skidag met makkelijke en familievriendelijke afdalingen. Als we lager komen, skiën we tussen de bomen, een absolute aanrader. Het is hier rustig skiën. Matti: ‘Veel mensen komen hier om te zien en gezien te worden in de winkelstraten. Daardoor blijft het lekker rustig op de pistes.’ En is het druk in de wijnbars. ‘De beste ter wereld.’ Alles in Gstaad is in Matti’s ogen ‘het beste ter wereld’.  

Zo ook met het jaarlijkse Snowbike Festival. Fietsen in de sneeuw? Dat gaan we proberen! Dat Snowbike Festival blijkt er inderdaad een te zijn van wereldklasse. Elk jaar in januari wagen enkele honderden freaks zich op de fiets door de sneeuw. Het festival bestaat uit verschillende disciplines: een korte race van 16 kilometer, een marathonwedstrijd van 60 kilometer, en zelfs een downhill in de sneeuw. Het ziet er fantastisch uit. Het is de enige race ter wereld waar UCI-punten te sprokkelen vallen op sneeuw.  

Fietsen op tractorbanden 

Matti stelt ons voor aan Claude Frautschi van Alpinzentrum. Hier werken de lokale helden die je met alle vormen van outdoor kunnen helpen: bergbeklimmen of wandelen, paragliding of winterfietsen. We krijgen een korte introductie van de fatbike. Er is niet zo veel verschil met een gewone mountainbike. Alleen de wielen lijken gejat van Matti’s tractor. Dikke, vette wielen en banden dus, wat meteen ook de naam van de fiets verklaart.  

Het klinkt moeilijker dan het is, dat sneeuwfietsen. De fatbikes houden zich met hun dikke wielen lekker recht. Fysiek is het wel wat zwaarder dan mountainbiken. Onze fiets graaft zich graag in de sneeuw. Sturen is daardoor ook moeilijker, maar het lukt. Alles hangt uiteraard af van de sneeuwcondities. In diepe sneeuw zwoegen en zweten we. Maar beneden in het dal, waar de sneeuw aangestampt ligt op zachte langlaufsporen, loopt het als een verse betonbaan.  

Sneeuwfietsen is bovenal pure fun. In de valleien rijden we een stuk makkelijker dan hogerop. Niet onlogisch: vlak is nu eenmaal minder zwaar dan bergop. Want naar boven rijden is een zware dobber. Bergaf krijgen we het frisjes, met dat natte lijf. We smullen van heerlijke uitzichten boven de westelijke Alpen. En als toetje beslist de zon om – eindelijk – door te breken. We halen even diep adem, en storten ons terug bergafwaarts. Als we in het dorp aankomen, gaan we Hobelkäse eten.  

4

Niet te missen in Gstaad 

Boek je een reis naar Gstaad, dan moeten deze belevenissen zeker op je agenda. Goed om te weten: wie deze winter logies in Gstaad boekt, kan gratis annuleren. De annuleringsgarantie geldt voor zowel logies als skilessen en -passen. 

  1. Ga sterren eten. De bekende chef Marcus Lindner (van het befaamde restaurant in Zürich, Mesa, 18 Gault-Millaupunten) staat deze winter achter de potten van het nieuwe bergrestaurant Eggli. Culinaire topper op grote hoogte. 
  1. Langlaufen is meer dan ooit ‘in’. Dankzij zijn ligging biedt Gstaad heerlijke loipes. Een mooi voorbeeld is het traject Sparenmoos-Col du Pillon.  
  1. Boek een sledetocht. Laat het kind in je los, en glijd naar beneden op een ouderwetse slede. Gstaad heeft zes verschillende trajecten in petto. 
  1. Ga naar Glacier 3000. Neem de Glacier Express en stijg naar 3.000 meter hoogte. Geniet er van weergaloze vergezichten en haal diep adem! glacier3000.ch 
  1. Maak een ritje met een paardenslee in het naburige Lauenen. Vooral als het net gesneeuwd heeft, is dit een echte aanrader. De verse sneeuw dempt het omgevingsgeluid, wat het extra magisch maakt. En onder het deken blijf je lekker warm. www.kutscherei-reichenbach.ch 

Boek een iglo

Heb je na het lezen van het igloavontuur van hoofdredacteur Koen ook zin om eens in een iglo te verblijven? In het Iglu-Dorf van Gstaad kan het! En je hoeft de iglo niet eens zelf te bouwen. 

Het iglodorp van Gstaad, dat is: 

  • Een dorp met 11 iglokamers, volledig in ijs, met superdikke slaapzakken. 
  • Met verrassend aangename binnentemperaturen en klimaat. 
  • Gelegen op 2.000 meter. 
  • Met een restaurant waar je aan ijstafels raclette eet… 
  • … en een sauna en jacuzzi. De jacuzzi ligt genesteld in een ‘openluchtiglo’: bubbelen met zicht op majestueuze bergtoppen, als je door de damp heen kan kijken, natuurlijk. 
  • Druk overdag (veel nieuwsgierige skiërs die even komen piepen), maar als de liften stilvallen, komt de zalige rust als een lappendeken over het iglodorp te liggen. 

Wil je het nec plus ultra? Boek dan de Romantik-Iglu Suite, met eigen toilet en jacuzzi. Maar haast je, want na Pasen smelten de iglo’s weg… 

www.iglu-dorf.com 

Eten

Je kan bijna niet slecht eten in Gstaad en omgeving. De meeste restaurants bieden de klassiekers aan, zoals kaas en vleesfondue. Tip: bekijk eerst je budget en neem dan plaats.  

Après-ski is in Gstaad anders dan op andere plekken. Geen schreeuwerige hoempamuziek, maar kleine gezellige bars, 25 in totaal, waarvan er enkele de beste wijnen serveren. 

Restaurant Saagi-Stübli 
Lauenenstraße 19, Gstaad - www.gstaaderhof.ch 

In Gstaad eet je de beste kaas én de beste fondue. Een aanrader, in een authentiek kader, niet vernieuwd in 100 jaar, zo lijkt het wel, is het restaurant van Hotel Gstaaderhof.  

16 Art-Bar-Restaurant  
Mittelgaessli 16, Saanen - www.16eme.ch 

Degelijke Franse keuken. Hartelijke bediening.  

Slapen

Hotel Spitzhorn 
Spitzhornweg 30, Saanen-Gstaad - www.spitzhorn.ch 

Wij verbleven in hotel Spitzhorn, in het nabijgelegen dorpje Saanen. Een modern prima driesterrenhotel in chaletstijl waar, wat ons betreft, een ster bij mag. De kamers zijn mooi en het restaurant warm aanbevolen. Kamers vanaf € 90 inclusief ontbijt.  

Posthotel  Rössli  
Promenade 10, Gstaad - www.posthotelroessli.ch/en 

Het oudste hotel van Gstaad. Zonder franjes, prima kwaliteit, prijzig. Vanaf € 252 voor een tweepersoonskamer. 

Gstaad Palace 
Palacestrasse 28, Gstaad - www.palace.ch 

Wie full monty wil gaan kiest natuurlijk voor het Gstaad Palace, maar daarvoor moet je diep in de buidel tasten. Reken op € 500 per nacht, en dat is het minimum: de prijs die je betaalt om wereldsterren te spotten.  

Doen

Sneeuwfietsen 
Rübeldorfstrasse 1a, Saanen - www.alpinzentrum.ch 

In het Alpinzentrum leer je wennen aan de fiets, de dikke banden en de sneeuw. De gidsen hebben geduld, vooral als het bergop gaat.  

Skiën  
www.gstaad.ch/en/winter/skiing-snowboarding.html 

Het skigebied van Gstaad is prima geschikt voor alle niveaus, maar toch in het bijzonder voor de minder gevorderde skiër. Er is een vroegboekkorting op de skipas.  

Deel je ervaring

Contact

Adres en contactgegevens

Over Pasar

Onze organisatie en onze missie

Ontdek de Pasar-afdeling in jouw buurt

Pasar heeft 290 afdelingen; wij zijn dus altijd dicht bij jou in de buurt!

Pasar is er voor jou

Ontdek onze ledenvoordelen

  • Op vakantie met het gezin of in groep? Overnachten in hotels, vakantiewoningen of op camping? Als lid krijg je exclusieve Pasar-kortingen.
  • Fan van fietsen of wandelen, in België of het buitenland? Als lid heb je toegang tot alle wandel- en fietsroutes uitgeschreven en getest door Pasar.
  • Reisinspiratie thuis en onderweg dankzij onze magazines (Pasar, Campertijd, de Kampeergids en de Kampeerwijzer), ook beschikbaar op tablet.
  • Bespaar op je verzekering! We bieden je voordeeltarieven op verzekeringen voor camper en caravan.
  • Gratis of met korting deelnemen aan activiteiten van de Pasar-afdeling in je buurt maar ook de Pasar-kampeerclubs, gps- en elektrische fiets-afdelingen.
Twee vrouwen lezen een kaart op een stadsplein
Vertel ons wie je bent en ontdek een lidmaatschap op maat van jouw interesses!