Kompas richting westen

Kompas Camping wijst je westwaarts, naar Nieuwpoort. Nog tot eind november staan de slagbomen er open voor kustkampeerders van alle slag, zoals Rudy en Claudine, trotse eigenaars van een kwarteeuw oude Eriba, die ons door camping en omgeving gidsen.

Tekst Koen Driessens

‘Trekkers’ Rudy Fiers en Claudine Bracke nemen met hun caravannetje niet veel ruimte in van hun XL Comfort-kampeerplaats, vlak aan het IJzer-spaarbekken. ‘Voor het zicht en de rust kan je niet beter staan’, vertellen de gepensioneerde Pasar-leden uit Lochristi, die ‘altijd met de caravan hebben gereisd: kamperen zit in ons bloed, van jongs af aan’.

Al 40 jaar komen ze naar Kompas in Nieuwpoort, met de caravan: ‘We willen ons makkelijk ter plekke kunnen verplaatsen.’ Hun camionette – voor het vervoer en de opslag van hun materiaal – ‘blijft echter meer dan ooit staan sinds we elektrische fietsen gebruiken. Vroeger hadden we een grotere caravan, maar toen we op een vakantiesalon de Eriba zagen was het liefde op het eerste gezicht.’

Rudy en Claudine staan hier elk voorjaar een maand. Omdat de camping pas later opende dit jaar wat minder lang. ‘In het hoogseizoen trekken we naar Zuid-Europa. Maar in het najaar zijn we weer present, voor de oesterfeesten van Nieuwpoort, als die eind oktober doorgaan. Het fijne van het laagseizoen is dat het rustiger is en het personeel tijd heeft voor een praatje.’ Bij het verlaten van de brasserie nemen ze hartelijk afscheid van de nieuwe serveerster en beloven haar ‘s avonds terug te komen.

Ideaal voor gezinnen

Rudy en Claudine: ‘Kompas Camping is ideaal voor gezinnen, want veel campings met een zwembad zul je niet vinden aan de Belgische kust. Ook wij zijn er elke zonnige dag, want het water is lekker warm. Bovendien staat de glijbaan nu apart en kan je dus ongestoord zwemmen. De ligweide aan het zwembad was ook een goed idee, want vroeger had je daar alleen maar beton.’

De kampeerders houden van het keurige groen op de camping. ‘De groendienst is uitbesteed en het onderhoud moet dus contractueel in orde zijn’, vertelt campingmanager Francis Feys. ‘We hanteren een heus groenplan, voor meer beschutting en meer eenheid. Ook in de inrichting houden we de camping keurig. Zo moeten tuinhuisjes bijvoorbeeld van hetzelfde type en dezelfde kleur zijn.’ Voor sommige gasten is het wennen aan de nieuwe regels, aan de 4 meter afstand tussen de installaties. ‘Dat dit voor de veiligheid is, is niet voor iedereen altijd even duidelijk’, zegt Rudy, ‘maar kampeerders zijn plantrekkers en helpen elkaar voort.’ Francis: ‘En je hebt ook gasten die vinden dat het nu “zo mooi” is en dat er “zoveel ruimte” is, ondanks de ruim 1.000 staanplaatsen.’  

Nu ook winterservice

Anderzijds mogen de gasten nu 50 i.p.v. 45 m² bezetten met bijvoorbeeld voor- of bijzettenten of hun aanhangwagen. En in de winter wordt voor het eerst een winterservice aangeboden aan de gasten, zowel voor de (sta)caravans als de campers. We hebben 56 vernieuwde camperplaatsen, in totaal nu 94. We moeten als camping rekening houden met de overgang van caravan naar camper. Meer campers betekenen overigens ook meer gasten in het restaurant, want camperaars eten al graag eens uit.’

‘Het is een prachtig restaurant’, vinden Rudy en Claudine, ‘met een fijn terras in de zon, maar aan die kant van het gebouw helaas ook in de wind.’ Plexiglas is ook hier nuttig. Het nieuwe hoofdgebouw is nu volledig in gebruik en de herinrichting van de ingang is klaar. ‘Sommige gasten betreuren het verdwijnen van de oude feestzaal, maar ja, de tijd van de grote dansfeesten en optredens is lang voorbij sinds iedereen zijn eigen schotelantenne heeft.’

De camping zet ook in op automatisering: van nummerplaatherkenning tot een online reservatiesysteem. ‘In twee jaar tijd is hier een grote omwenteling gebeurd’, erkent Francis, ‘maar enkel zo blijft deze camping uniek aan de kust: door zijn omvang, zijn moderne infrastructuur en werking, zijn aanbod van alle kampeervormen.’

80 procent Belgen

‘Vroeger hadden we onze vaste plek waar nu de lodges staan, dichter bij het hoofdgebouw’, zeggen Rudy en Claudine, die op de camping steeds meer stacaravans en lodges en minder caravans zien. ‘Tja, de mensen willen steeds meer comfort. Ons stoort het niet, zolang er maar plaats blijft voor caravans. Bovendien is onze Eriba comfortabel genoeg voor ons, met wc, keukentje, zitbanken en tafel die een bed worden – oké, dat is smaller dan thuis, maar kamperen in een caravan is als met een nieuw lief slapen, he. En bovendien leven we toch vooral buiten.’

‘Hoewel we nu ook grotere premium-lodges zetten, wordt dit zeker geen verblijfspark zoals er al te veel zijn aan de kust’, verzekert Francis. ‘We bewaken het toeristisch kamperen of kort verblijven: dat geeft immers dynamiek aan een camping. Ook wel meer werk voor ons, maar dat nemen we er graag bij.’ De camping is een dwarsdoorsnede van de samenleving: ‘Je ziet er zowel backpackers als Porsches. En naast de dynastieën, die hier al decennia komen (nu ook met de kleinkinderen), zien we deze zomer veel nieuw cliënteel aan staycation doen.’ 80 procent van de gasten zijn Belgen, slechts 15 procent Nederlanders.

Coronaproof kamperen

Die gasten kunnen op de camping, zo lang dat nodig blijft, veilig kamperen. ‘De nieuwe sanitairblokken worden goed onderhouden’, vinden Rudy en Claudine. ‘Het is een goed idee om die tweemaal per dag een uur af te sluiten zodat het poetspersoneel er ongestoord kan schoonmaken. Daar moet je als gast respect voor hebben.’

De toiletten zijn beperkt en er staan handgels. In het restaurant moet je reserveren en gelden de gebruikelijke afstandsregels. ‘We dachten bij de bouw nog dat het te groot zou zijn’, lacht Francis. ‘Ook voor de kinderanimatie moet er ingeschreven worden, contactsporten worden niet beoefend en in het zwembad is de toegang beperkt. Aan lege staanplaatsen, zoals men aanvankelijk dacht, doen we niet: de staanplaatsen zijn ruim genoeg.’

Genieten van kust, polders en terrasjes

‘We komen meer voor het kamperen dan voor de kust of de gezonde lucht’, bekennen Rudy en Claudine. ‘We staan vroeg op, doen boodschappen, een terrasje, een fietstocht. We maken uitstapjes naar Oostende, De Panne of Frankrijk, maar ook vlakbij: het dorp Sint-Joris, naast de camping, heeft een mooi pleintje en de fijne taverne Akkerwinde. We zijn ook graag in Ramskapelle en Mannekensvere en houden van volkse feesten, zoals de visserijfeesten in Nieuwpoort. Dat is een prettig stadje, niet te groot, met een mooie ouderwetse marktplaats en vissershuisjes. Na 40 jaar kennen we er de beste adresjes wel: café The Sailors, ‘t Ponton met zijn lekkere vis en ons stamcafé ’t Schipke aan de Kaai, niet erg hip, maar goed genoeg voor ons. De verhalen die we er horen! Als we ze verstaan… En op de camping kennen we inmiddels ook veel vaste gasten, uit Vlaams-Brabant, Limburg en Antwerpen. Niet dat we elkaars deur plat lopen of alles in groep doen, we zijn ook graag op onszelf.’ Francis: ‘Dat is nu het grote verschil met op hotel gaan: op een camping praat je met je buren.’

3

Pak je Pasar-korting!

Pasar en Kompas Camping zijn trouwe partners. Daarom krijg je als Pasar-lid het hele jaar door korting op een kampeer- of camperplaats en ook op de huur van een Comfort Lodge in Nieuwpoort en Westende.
Meer info: www.kompascamping.be/pasarkorting

Deel je ervaring

Contact

Adres en contactgegevens

Over Pasar

Onze organisatie en onze missie

Ontdek de Pasar-afdeling in jouw buurt

Pasar heeft 290 afdelingen; wij zijn dus altijd dicht bij jou in de buurt!

Pasar is er voor jou

Ontdek onze ledenvoordelen

  • Op vakantie met het gezin of in groep? Overnachten in hotels, vakantiewoningen of op camping? Als lid krijg je exclusieve Pasar-kortingen.
  • Fan van fietsen of wandelen, in België of het buitenland? Als lid heb je toegang tot alle wandel- en fietsroutes uitgeschreven en getest door Pasar.
  • Reisinspiratie thuis en onderweg dankzij onze magazines (Pasar, Campertijd, de Kampeergids en de Kampeerwijzer), ook beschikbaar op tablet.
  • Bespaar op je verzekering! We bieden je voordeeltarieven op verzekeringen voor camper en caravan.
  • Gratis of met korting deelnemen aan activiteiten van de Pasar-afdeling in je buurt maar ook de Pasar-kampeerclubs, gps- en elektrische fiets-afdelingen.
Twee vrouwen lezen een kaart op een stadsplein
Vertel ons wie je bent en ontdek een lidmaatschap op maat van jouw interesses!